Tom Lehrer - Lobachevsky

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New Math That's Mathematics

Tom Lehrer è un personaggio originale, matematico e cantautore, ha portato la matematica nel cabaret. Nato l’8 aprile 1928, ha studiato matematica ad Harvard, ma non ha completato i suoi studi e non ha mai ottenuto il PhD in matematica. Nel 1955 venne arruolato nell’esercito e lavorò per due anni alla National Security Agency. Un’esperienza dalla quale nacquero alcune delle sue canzoni come It Makes a Fellow Proud to Be a Soldier. Nel 1951, quand’era ancora studente ad Harvard, realizzò uno spettacolo di canzoni sulla fisica, la matematica, la scienza e la vita di Harvard, iniziando così la sua carriera musicale, alternata al lavoro di ricercatore a Los Alamos, nel New Mexico. Abbandonò molto presto la sua carriera musicale stufo - disse - di dover ripetere ogni sera sempre le stesse canzoni, e ritornò ai suoi studi scientifici, con brevi e sporadiche apparizioni sul palcoscenico. Dal 1962 ha insegnato dapprima al MIT, nel Dipartimento di Scienze Politiche e dal 1972 alla University of California, Santa Cruz, dove ha tenuto un corso introduttivo dal titolo La natura della Matematica. Nel 2001 si è ritirato dall’insegnamento, dopo aver tenuto un ultimo corso sull’Infinito. Il suo cabaret matematico ha avuto un grande successo. Quelle che proponiamo sono tre canzoni matematiche per ognuna delle quali alleghiamo, qui di seguito, il testo.

Chi fosse interessato ad approfondire la conoscenza del cantautore può proseguire con la sua pagina personale, http://www.tomlehrer.org/, e ascoltare tutte le sue canzoni su YouTube.
Tom Lehrer, poche settimane fa, ha compiuto 80 anni. Buon Compleanno Mr. Lehrer!

Tom Lehrer al tempo di Harvard, con alcuni componenti del Physical Revue, lo spettacolo di canzoni sulla fisica, la matematica, la scienza e la vita di Harvard.

Lobachevsky

Who made me the genius I am today,
The mathematician that others all quote?
Who's the professor that made me that way,
The greatest that ever got chalk on his coat?

One man deserves the credit,
One man deserves the blame,
and Nicolai Ivanovich Lobachevsky is his name. Oy!
Nicolai Ivanovich Lobache...

I am never forget the day I first meet the great Lobachevsky.
In one word he told me secret of success in mathematics: Plagiarize!

Plagiarize,
Let no one else's work evade your eyes,
Remember why the good Lord made your eyes,
So don't shade your eyes,
But plagiarize, plagiarize, plagiarize...
Only be sure always to call it please, "research".

And ever since I meet this man my life is not the same,
And Nicolai Ivanovich Lobachevsky is his name. Oy!
Nicolai Ivanovich Lobache...

I am never forget the day I am given first original paper to write. It
was on Analytic and Algebraic Topology of Locally Euclidean Metrization
of Infinitely Differentiable Riemannian Manifold.
Bozhe moi!
This I know from nothing.2
But I think of great Lobachevsky and I get idea - haha!

I have a friend in Minsk,
Who has a friend in Pinsk,
Whose friend in Omsk
Has friend in Tomsk
With friend in Akmolinsk.
His friend in Alexandrovsk
Has friend in Petropavlovsk,
Whose friend somehow
Is solving now
The problem in Dnepropetrovsk.

And when his work is done -
Haha! - begins the fun.
From Dnepropetrovsk
To Petropavlovsk,
By way of Iliysk,
And Novorossiysk,
To Alexandrovsk to Akmolinsk
To Tomsk to Omsk
To Pinsk to Minsk
To me the news will run,
Yes, to me the news will run!

And then I write
By morning, night,
And afternoon,
And pretty soon
My name in Dnepropetrovsk is cursed,
When he finds out I published first!

And who made me a big success
And brought me wealth and fame?
Nicolai Ivanovich Lobachevsky is his name. Oy!
Nicolai Ivanovich Lobache...


I am never forget the day my first book is published.
Every chapter I stole from somewhere else.
Index I copy from old Vladivostok telephone directory.
This book, this book was sensational!3
Pravda - ah, Pravda - Pravda said:

"Zhil byl korol' kogda-to, Pri njom blokha zhila" ("It stinks"). 4
But Izvestia! Izvestia said:
"Ya idu kuda sam tzar' peshkom hodil" ("It stinks"). 5
Metro-Goldwyn-Moskva bought the movie rights for six million rubles,
Changing title to 'The Eternal Triangle',
With Brigitte Bardot playing part of hypotenuse.6


And who deserves the credit?
And who deserves the blame?
Nicolai Ivanovich Lobachevsky is his name.
Oy!