Tom Lehrer - That's Mathematics

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Tom Lehrer è un personaggio originale, matematico e cantautore, ha portato la matematica nel cabaret. Nato l’8 aprile 1928, ha studiato matematica ad Harvard, ma non ha completato i suoi studi e non ha mai ottenuto il PhD in matematica. Nel 1955 venne arruolato nell’esercito e lavorò per due anni alla National Security Agency. Un’esperienza dalla quale nacquero alcune delle sue canzoni come It Makes a Fellow Proud to Be a Soldier. Nel 1951, quand’era ancora studente ad Harvard, realizzò uno spettacolo di canzoni sulla fisica, la matematica, la scienza e la vita di Harvard, iniziando così la sua carriera musicale, alternata al lavoro di ricercatore a Los Alamos, nel New Mexico. Abbandonò molto presto la sua carriera musicale stufo - disse - di dover ripetere ogni sera sempre le stesse canzoni, e ritornò ai suoi studi scientifici, con brevi e sporadiche apparizioni sul palcoscenico. Dal 1962 ha insegnato dapprima al MIT, nel Dipartimento di Scienze Politiche e dal 1972 alla University of California, Santa Cruz, dove ha tenuto un corso introduttivo dal titolo La natura della Matematica. Nel 2001 si è ritirato dall’insegnamento, dopo aver tenuto un ultimo corso sull’Infinito. Il suo cabaret matematico ha avuto un grande successo. Quelle che proponiamo sono tre canzoni matematiche per ognuna delle quali alleghiamo, qui di seguito, il testo.

Chi fosse interessato ad approfondire la conoscenza del cantautore può proseguire con la sua pagina personale, http://www.tomlehrer.org/, e ascoltare tutte le sue canzoni su YouTube.
Tom Lehrer, poche settimane fa, ha compiuto 80 anni. Buon Compleanno Mr. Lehrer!

Tom Lehrer al tempo di Harvard, con alcuni componenti del Physical Revue, lo spettacolo di canzoni sulla fisica, la matematica, la scienza e la vita di Harvard.

That's Mathematics

This was most likely written for the July 18, 1993, Fermat Fest, held in San Francisco and presented by the Mathematical Sciences Research Institute. The Fermat Fest was held to celebrate the fact that Andrew Wiles had proven the famous Fermat's Last Theorem that had gone unproven for centuries. Fermat had written in the margin of a notebook that he had come up with a neat little proof of the theorem, but did not have space to write it there. Since then, people many times have claimed to have proven the theorem, but have been proven wrong. It has been speculated that Fermat did not actually have a proof.

(The theorem states that for all integers n > 2, there exist no integers a, b, & c satisfying a^n + b^n = c^n, where ^ denotes exponentiation. Note that n = 2 produces the Pythagorean Theorem of right triangles. The rest of you can look it up when you get home.)

Counting sheep
When you're trying to sleep,
Being fair
When there's something to share,
Being neat
When you're folding a sheet,
That's mathematics!

When a ball
Bounces off of a wall,
When you cook
From a recipe book,
When you know
How much money you owe,
That's mathematics!

How much gold can you hold in an elephant's ear?
When it's noon on the moon, then what time is it here?
If you could count for a year, would you get to infinity,
Or somewhere in that vicinity?

When you choose
How much postage to use,
When you know
What's the chance it will snow,
When you bet
And you end up in debt,
Oh try as you may,
You just can't get away
From mathematics!

Andrew Wiles gently smiles,
Does his thing, and voila!
Q.E.D., we agree,
And we all shout hurrah!
As he confirms what Fermat
Jotted down in that margin,
Which could've used some enlargin'.

Tap your feet,
Keepin' time to a beat,
Of a song
While you're singing along,
Harmonize
With the rest of the guys,
Yes, try as you may,
You just can't get away
From mathematics!